Bekijk alle cursussen en congressen

Er zijn 9 aankomende evenementen
Als eerste erbij zijn?
Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief.

Door de barrière

Tijdens een fietstraining in de Bollenstreek voor een 70.3 namen we een snelle koffiepauze bij een Pools café genaamd uGorala. Tegen de muur van dit café stonden acht superbikes gestald met aerosturen, aerodynamische sportflessen en namen gegraveerd op de frames. De eigenaars waren de pacers voor het Sub7 record en hun topatleet wereldkampioen Ironman Krisitian Blummenfelt kwam net de hoek om. Ze waren bezig met één van de laatste trainingen voor de Sub7, een poging om een Ironman onder de 7 uur te volbrengen. Deze poging was een mooie mix van extreem uithoudingsvermogen, doorzettingsvermogen, technologie en talent.

Triathlon icon in colors illustration

De Sub7
Vergelijkbaar met Eliud Kipchoge, die op 12 oktober 2019 in Wenen een Sub-2-uur liep, waren vier van de grootste triatleten vastbesloten om een Ironman 140-record onder de 7 uur voor mannen en onder de 8 uur voor vrouwen neer te zetten: Alistair Brownlee, Kat Matthews, Kristian Blummenfelt, en Nicola Spirig. Ter verduidelijking: voor een sub7 betekent dit 3,8 km zwemmen in 40 minuten (5,7 km/u), 180 km fietsen in 3:45 (48 km/u) en 2:30 voor een marathon (16,8 km/u). Voor een sub8 betekent dit 3,8 km zwemmen in 45 minuten (5 km/u), 180 km fietsen in 4:15 uur (42 km/u) en 2:55 uur voor een marathon (14,4 km/u). Momenteel komen de snelste individuele etappes van deze onderdelen samen uit op een tijd van 7:12:29 voor mannen. Bij de huidige poging werden echter de perfecte omstandigheden gecreëerd met pacers en stayering, een ideale racebaan,  top materiaal en een planning die rekening houdt met de weersvoorspellingen.

Is het mogelijk?
Dat was een punt van discussie. Antoine Jolicoeur Desroches, zelf professioneel triatleet met een PhD in de sportwetenschappen, schreef er een tijdschriftartikel (preprint) over, dat door Alex Hutchinson in Sweat Science werd uiteengezet. Lang verhaal kort: het is niet ondenkbaar.

Hoe gaat het in zijn werk?
Ten eerste, nodig de beste van de beste uit. Alle vier de atleten hebben een enorm potentieel en hebben hun sporen verdiend in Olympische, Wereld-, Continentale of Gemenebestkampioenschappen. Net als bij andere pro-triatleten omvat hun trainingsplan een groot trainingsvolume, een consistente 30-35 uur per week, met een goede balans tussen de drie disciplines, makkelijke en zware sessies en geplande voeding en herstelplannen. Afgezien van de atleten, is de uitrusting state-of-the-art, met speciale aandacht voor de aerodynamica van de fiets (frame, stuur, en lenticulaire wielen), stijve koolstofvezel plaatschoenen voor een efficiënte loopeconomie en aangepaste wetsuits voor minimale hydrodynamische weerstand. Bovendien werden het perfecte parcours en de perfecte omstandigheden gekozen, wat een aantal afwegingen noodzakelijk maakt. Hoogte vermindert bijvoorbeeld de luchtweerstand, vooral tijdens het fietsen, maar vermindert de VO2max van alle drie de disciplines. Dan zijn er nog de lucht- en watertemperatuur, vochtigheid, bochten en tal van andere factoren om rekening mee te houden. Ten slotte, rek de regels. Hoewel stayering niet is toegestaan tijdens een gewone Ironman (wel in de Olympische discipline), is dit de sleutel voor het record, waarvoor pacers nodig zijn. Elke atleet mag tien pacers meenemen, die hij naar eigen inzicht kan inzetten in de drie onderdelen.

Het record
Een maand voor de race viel Alistair Brownlee uit vanwege een heupblessure. Een week voor de race stapte Joe Skipper in. Zowel Kristian Blummenfelts als Joe Skipper schreven geschiedenis met een record van 6:44:25 en 6:47:36. Beide vrouwelijke atleten slaagden in de sub8 poging met 7:31:54 en 7:34:19 records. “Als records niet verbroken willen worden, verbrijzel ze dan.” – Matshona Dhliway